《學齋治病聊聊病SP.》關於武漢肺炎你該知道的二三事

更新日期:2月 16

文/洪晨瑋

圖/胡睿珊


  聲明:本文初稿寫於2020/1/24,修訂於2020/2/2。由於疾病的嚴重性不容馬虎,若文章內容和現況有所出入,請各位讀者以疾管署發布的最新消息為準。

確認敵人身分

  令人聞之色變的武漢肺炎究竟是什麼?要瞭解一個疾病,我們可以從病原體開始談起。引起武漢肺炎的病原體是一種冠狀病毒(coronavirus),屬於一種RNA病毒。這類病毒能造成人類疾病的共有七種,包含SARS病毒、MERS病毒等等。因為這類病毒在電子顯微鏡下可以清楚的觀察到像皇冠一樣的醣蛋白結構,才得到這個名字。這次的新型病毒基因和SARS僅有79%的相似度[1]。而這個病毒人傳人的能力經推估應略低於SARS[2]。(詳情請見補充)

症狀

  在世界衛生組織的臨時指南[3]中提到,其實這種新型的肺炎症狀可歸類於已知的嚴重急性呼吸道感染(SARI,severe acute respiratory infection),十天內急促發作的高燒、咳嗽還是最常見的初步症狀。重症症狀包含肺水腫和可能致命的呼吸衰竭,但典型肺炎病患呼吸加快的症狀可能比較不會出現。依現有資料來看,重症發生率略低於當年SARS的兩成,而全球致死率約在2%左右。不過有許多中國的死亡病例都是有慢性病史的老年人,致命性算是介於SARS和一般流感之間,但依然不容小覷。

傳播

  十五年前爆發的SARS曾在五個月內從廣東迅速傳到全球因而造成恐慌,那武漢肺炎究竟有沒有可能導致相關狀況重演呢?武漢肺炎病毒最先是在蝙蝠身上被發現,經過變異之後才有透過飛沫人傳人的能力。只要在1公尺內接觸到患者的分泌物就有機會受感染。截至2/3中午為止中國病例數已達17,228例,日本20例。台灣則一共有10例病例,只有2例是夫妻相互感染,剩下的都是境外移入病例。另外,根據疾管署的公告,某些冠狀病毒已有造成腹瀉,並透過糞便傳播的可能性[4],專家們不排除這個新型冠狀病毒也是如此。

防疫&自保

  深入瞭解武漢肺炎的背景知識後,我們應該思考身為民眾怎麼防範這可怕的傳染病?畢竟醫療機構的努力固然專業,但公共衛生需要靠這社會的每個人共同撐起。首先,病毒在空氣中的存活時間其實並非大家想的長達數天或數個月。很多病毒只要在空氣中漂流幾個小時就會失去活性。所以,用口罩保護好自己的呼吸道、避免貿然造訪醫療場所、避免接觸有帶原風險的群眾或動物絕對是上上之道。

  在治療方面,美國一名男性病患在病程第11天(2020/1/29)接受瑞德西維(Remdesivir,經過臨床試驗的抗伊波拉病毒藥物)治療後,症狀在隔天就減輕許多。不僅肺水腫的情況有所改善,症狀也僅剩乾咳和流鼻水[5]。另外,台灣截至2/1日為止,給予支持性治療以及克流感投藥的成效也不錯,已有1名病例確認康復。雖然詳細成效有待嚴謹的科學驗證,但目前臨床上已經認為抗病毒藥物有對抗這次武漢肺炎病毒的可能性。而在疫苗方面,衛福部於1/31晚間宣布成功分離病毒株,香港和中國學者也宣布減毒疫苗已經製作完成,一旦測試有效就可以使用。相信專家學者們也會持續努力,迅速的生產出特效藥或疫苗守護大家的健康。



補充資料:傳染力怎麼定義?什麼是R0值?

  假設所有人都沒有免疫力,一個疾病的病患可以傳染幾個新的病患,那此數值就稱為基本再生數,記為R0。此數值越大可能表示疾病越容易傳播,而只要R0>1就表示這個疾病可能大量擴散。雖然這個值非常的粗略,但是在疾病尚未大量流行的傳染初期,專家們的資訊都不充分,所以這個估計依然有效。當疫情受到留意,醫療體系開始進行監控和防治時R0會下降。2020/1/21為止武漢肺炎病毒的R0值推估<1,也就是它只能有限的人傳人。但23日晚間已經上修到1以上,表示應該會大量擴散。31日為止已上修為接近2 .2。相較之下,SARS爆發初期的R0值約為2.7[2]。

參考資料

[1] Roujian Lu et al. (2020) Genomic characterisation and epidemiology of 2019 novel coronavirus: implications for virus origins and receptor binding. The Lancet. DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30251-8 

[2] Li, et al. (2020) Early Transmission Dynamics in Wuhan, China, of Novel Coronavirus–Infected Pneumonia. New England Journal of Medicine. DOI: 10.1056/NEJMoa2001316

[3] World Health Organization. (2020) Clinical management of severe acute respiratory infection when novel coronavirus (nCoV) infection is suspected. (Standard No. 2020.1) Retrieved from: https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/clinical-management-of-novel-cov.pdf?sfvrsn=bc7da517_2 

[4]疾管署(2020)。嚴重特殊傳染性肺炎疾病介紹。取自:

https://www.cdc.gov.tw/Category/Page/vleOMKqwuEbIMgqaTeXG8A 

[5] Holshue, M. L. et al. (2020). First Case of 2019 Novel Coronavirus in the United States. New England Journal of Medicine. DOI: 10.1056/NEJMoa2001191

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