讓關節重生?簡介血小板血漿療法


文/洪晨瑋

圖/胡睿珊


能夠自由自在地奔馳在球場上,打出令觀眾拍手叫好的球技想必是很多人勤於練習運動的動力吧?但是除了鑽研技巧以外,每個球場上的球員也需要好好的照顧他們的身體。有在打球的讀者們應該對關節傷害不陌生,關節傷害往往都是高強度運動中最容易影響表現的一種運動傷害。傳統上都須進行手術以修補嚴重的韌帶斷裂或軟骨磨損,最基礎的復原期超過兩週,復健則須更久,嚴重影響球員表現。但你知道其實關節傷害可以透過血小板來治癒嗎?連NBA球星和老虎伍茲都願意施行的療法又是什麼?讓我們一起來看看!

血小板的生理機能

要談到血小板血漿療法之前,我們要先全面的了解血小板的生理機能和特性。血小板由巨核細胞(Megakaryocyte)的細胞質分割而成,在血管中主要功能包含凝血形成血栓和促進組織修復。正常人血液中的血小板含量約為15-40萬個/mm3,若低於5萬個則可能有明顯出血不止的傾向。血小板在受損組織附近會釋放出多種凝血因子,和鈣離子共同參與催化凝血酶原(Prothrombin)形成凝血酶,最後由凝血酶催化纖維蛋白的堆積和傷口的修補。

  至於組織修復的部分機制則相對複雜,但大致由血小板分泌的四個細胞激素產生功能,這四個細胞激素分別為:血小板生長因子(PDGF)、血管內皮細胞生長因子(VEGF)、轉化生長因子乙型(TGF-β)以及表皮生長因子(EGF)。PDGF和VEGF主要會促進未分化的幹細胞分化出更多新的內皮細胞填補傷口,同時也會讓健康的血管內皮細胞分裂長出新的微血管、更會促進某些細胞合成膠原蛋白[1]。TGF-β則主要作用於軟骨組織、造血幹細胞和血管內皮細胞。受到TGF-β訊號的蝕骨細胞會被抑制,讓軟骨生長可以加速(關於蝕骨細胞的簡介請參考懶人包-石人症),而附近的血管則會進行增生。有研究已經指明TGF-β缺失或受體異常的個體會產生出血性血管擴張症[2]。最後,EGF的功能則是和纖維母細胞表面的EGF受體結合,啟動纖維母細胞的分化、遷移等組織修復相關的傳訊。

血小板血漿療法(PRP)的程序

了解血小板為何可以促進組織修復之後,接下來就可以認識血小板血漿療法(Platelet-Rich Plasma Therapy,PRP Therapy)如何運作。這個療法是由患者身上抽取血液,將血漿分離出來之後以離心的方式進行濃縮和刺激以活化血小板。濃縮後的血漿含有大量活化血小板以及前一段提過的生長因子。接著再將濃縮血漿注入患者的關節等待治療的部位。如此一來高濃度的生長因子就可以進入受損組織促進生長和組織修復,達到治療的目的。相較於給予抗發炎藥物或是手術,這種療法的優勢是移植的細胞來自於病患本身,排斥或是外來物質的傷害可以降到最低,而且恢復期極短,約1周就可以進行復健。

治療時機、療效與風險

目前PRP療法多應用於治療關節炎、膝蓋磨損等軟骨傷害,也有治療阿基里斯腱斷裂等肌腱傷害的應用案例。除了運動傷害之外中老年病患身上常見的退化性關節炎也可以採取這種療法治療。文獻指出對關節炎患者施行PRP療法之後6個月內患者疼痛自評量表的分數從平均7.4分(較痛)下降到4.2分(較不痛),而病患年紀和PRP療法的效果呈負相關,因此年輕患者施行PRP療法的效果較佳[3]。不過高密度的血小板對於結締組織來說也是一種刺激,TGF-β等生長因子更是具有巨噬細胞活化的功能,因此也有文獻報導在施行PRP療法的患者身上觀察到腫脹、白血球增多等發炎現象。未來只要克服副作用和使用的限制,改進療法效果,或許就能有更多受傷的運動員因為這個療法受益,重新回到場上奔馳!



讀完這篇懶人包,你應該要知道:

  1. 血小板的兩大功能:凝血和組織修復的細胞機制

  2. 血小板血漿療法的流程與特色

  3. 血小板血漿療法的療效、風險與限制

參考資料

[1] Middleton, K. K., Barro, V., Muller, B., Terada, S., & Fu, F. H. (2012). Evaluation of the effects of platelet-rich plasma (PRP) therapy involved in the healing of sports-related soft tissue injuries. The Iowa orthopaedic journal, 32, 150.

[2] Goumans, M. J., Liu, Z., & Ten Dijke, P. (2009). TGF-β signaling in vascular biology and dysfunction. Cell research, 19(1), 116-127.

[3]Jang, S. J., Kim, J. D., & Cha, S. S. (2013). Platelet-rich plasma (PRP) injections as an effective treatment for early osteoarthritis. European Journal of Orthopaedic Surgery & Traumatology, 23(5), 573-580.


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