血糖異常如何影響視力?淺談糖尿病視網膜病變

文/洪晨瑋

圖/胡睿珊


炎炎夏日總是離不開一杯清涼的手搖杯,但是你可能也時常聽到醫師不斷告誡手搖杯過多的糖分可能會造成攝取者容易罹患糖尿病與許多併發症。乍聽之下,糖尿病這個和尿液相關的疾病會引發的併發症似乎和腎臟有關是一件很正常的事。而我國常見的「三高」稱呼也顯示出高血糖和心血管疾病關聯密切。但你有想過糖尿病某一天也會讓病患失明嗎?讓我們一起來了解這個第二常見的糖尿病併發症:視網膜病變(Diabetic retinopathy)吧!

高血糖對血管和組織的影響

依據衛服部的說明,糖尿病的定義為空腹時血糖高於120mg/dL或是喝下糖水後2小時血糖高於200mg/dL。糖尿病患者血液中過高的血糖對血管的影響從細胞層次大致可以分為兩個原因:滲透壓和血管新生刺激。血糖也是一種溶質,若血糖濃度太高會造成血液滲透壓過大,對於腎臟的負擔增加。腎臟機能衰弱後身體難以代謝水分,進而造成組織水腫。在視網膜中若組織水腫,則會影響視錐、視桿細胞感光的效果,病患會產生視力模糊、部分視野喪失等情形。除此之外,正常視網膜和血管之間有一層類似血腦障壁的屏障(欲了解更多有關血腦障壁的介紹,請參考電子報報⟪腦袋裡的攻城大戰——血腦障壁與ApoE4戰鬥記實⟫),稱為血管-視網膜障壁(Blood-Retina Barrier,BRB),其功能是阻擋異物、免疫細胞、有毒代謝物等物質進入視網膜。有研究證實糖尿病會誘發視網膜障壁的分解和失去作用,進而導致蛋白質等物質的滲漏,而學者也在滲漏的位置偵測到許多發炎介質,如腫瘤壞死因子α(TNF-α),顯示出組織的病變可能和血漿異常滲出有關[1]。高血糖對於血管內皮細胞的行為也有許多複雜的影響,如細胞為了代謝過多的葡萄糖,呼吸作用速率失控進而導致氧化壓力和細胞壞死等[2]。最後,高血糖和發炎環境也會誘發血管內皮增厚,降低血管對於氧氣的通透性,最終導致組織缺氧。

視網膜病變三階段

糖尿病所引起的視網膜病變不是以症狀分期,而是以病理和生化狀態分期,臨床上由輕到重共分為「早期病變」、「非增殖性視網膜病變」以及「增殖性視網膜病變」。早期病變的患者無法感覺到症狀,只有在眼球檢查時可能可以觀察到視網膜血管的點狀輕微出血。非增殖性視網膜病變則較為嚴重,不僅出血點增加到20個以上,也可能觀察到扭曲或阻塞的小靜脈。如果患者的黃斑部嚴重水腫,就會劇烈地影響視覺。而且進入非增殖性視網膜病變的患者其眼球病變已難以復原,若又不妥善控制血糖就會進入最嚴重的「增殖性視網膜病變」。前面有提過高血糖造成血管對氧氣通透性降低,而為了持續供應氧氣和養分,微血管會自行新生以替代那些阻塞血管的功能。但是在眼球組織中新生的血管不僅脆弱而容易出血,也有可能造成視網膜剝離。

診斷與治療

  目前由糖尿病引起的視網膜病變可由眼科醫師使用眼底鏡觀察視網膜血管分布以及外觀等特性大致判斷。但由於患者可能有很長一段時間都沒有視力減退等眼部相關症狀,因此也建議檢驗出糖尿病的患者立即到眼科就醫觀察。如果等到症狀出現通常都已經進入病變晚期,白內障、失明等嚴重的病變迫在眉睫。至於治療部分則盡量在增生性視網膜病變之前執行效果較佳,臨床上的治療方案包含雷射治療和注射血管生長因子的單株抗體以減緩不正常的血管增生[3]等。但無論如何,慢性疾病的預防還是勝於治療,希望大家在消暑解渴之餘,也要注意自己的健康。



讀完本篇懶人包,你應該要知道:

  1. 糖尿病患血液滲透壓過高對組織的影響

  2. 血管內皮細胞的行為如何受到高血糖的影響

  3. 糖尿病視網膜病變的三階段定義

  4. 如何診斷、控制、治療視網膜病變

參考資料

[1] Myśliwiec, M., Balcerska, A., Zorena, K., Myśliwska, J., Lipowski, P., & Raczyńska, K. (2008). The role of vascular endothelial growth factor, tumor necrosis factor alpha and interleukin-6 in pathogenesis of diabetic retinopathy. Diabetes research and clinical practice, 79(1), 141-146.

[2] Madsen-Bouterse, S. A., & Kowluru, R. A. (2008). Oxidative stress and diabetic retinopathy: pathophysiological mechanisms and treatment perspectives. Reviews in Endocrine and Metabolic Disorders, 9(4), 315-327.

[3] Claire E Fraser, MD, PhD,Donald J D'Amico, MDAnjali R Shah, MD. UpToDate. Diabetic retinopathy: Prevention and treatment. Waltham, MA: UpToDate Inc. https://www.uptodate.com/contents/diabetic-retinopathy-prevention-and-treatment?search=diabetic%20retinopathy&source=search_result&selectedTitle=2~150&usage_type=default&display_rank=2 (Accessed on July 10, 2020)


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